回到湖區已經一個月了,某天在市場恰巧遇見幾個月前認識的一對情侶,義大利女孩Luisa跟他男朋友Edger兩個人住在墨西哥南邊,以珠寶製作維生,Luisa沒有居留證,每三個月要做一次visa run,而San Pedro是他們最喜歡的地方,固定三個月來這住上一陣子,也成了半個在地人。遇見好朋友肯定是格外的開心,小年夜這天邀請他們兩來家裡聚聚。

*Visa Run:長期旅行的朋友都會遇見這樣的狀況,每個國家針對不同國籍給予不同時間的簽證,以下簡單說明:
  1. 事先辦理:e.g持台灣護照到菲律賓/越南必須事先取得簽證才能入境,效期約兩個月。
  2. 入境時取得落地簽:e.g台灣護照到柬埔寨/寮國可以落地簽入境,觀光簽效期一個月期滿可延簽。
  3. 免簽入境:e.g台灣護照到日本/韓國可以免簽入境,每次三個月為限。
需要簽證的國家有些提供不同方案,像是泰國與馬來西亞皆可選擇在台事先辦理簽證(泰國NTD1200可停留一個月/馬來西亞NTD240可停留兩個月)或入境取得落地簽證(泰國1000銖可停留15日/馬來西亞免費可停留15日),看旅人的需求選擇最適合自己的方案。
簽證這回事非常複雜也非常重要,由於國與國之間的關係變化莫測,到訪之前務必要搞清楚,違反規定輕者罰款重者遣返或終生不得進入。回到主題visa run,中南美洲各國大多給予三個月或半年的效期,期滿必須離境,沒有居留證的外國人每三個月半年都要跑一趟,好在這區與鄰國都是一班車的距離,住台灣的外國朋友可沒那麼幸運,去哪都要坐飛機。

我們從宏都拉斯回到瓜瓜,入境又是90天效期,這次回來San Pedro決定要住一個有廚房設備的地方,中美洲雖是落後地區,外食卻不便宜,這兒不流行路邊攤,吃一餐少說也要台幣一兩百元,而且口味單一吃久了難免覺得膩。說到食物就懷念起台灣,物美價廉變化多端,美食王國的美譽一點也不假。我們在烈日下走了一整天,當地人非常親切熱情,在路上隨便問公寓出租的資訊,他們會放下手邊的事情(不過手邊通常沒什麼事)帶我們繞整個村找他朋友的出租房,看了不下十間公寓,幾乎每個房子都像廢墟一樣,沒有家具也就算了,大多都髒亂不堪四處佈滿了蜘蛛網,有些浴室還沒有門。在我們快要放棄時找到了一個完美公寓,一房一廳一衛加上廚房與客廳,窗戶看出去整個湖盡收眼底,完全符合我們的需求。
 
(設備齊全的完美廚房)

小年夜當天一早房東先生敲門說要換瓦斯爐,拿了一個尺寸小一半的衝進門來,二話不說就要把我們的瓦斯爐拆走,我們看著這個新的小爐再看看我們原有的,怎麼想也覺得不對,要換也是升等,豈有降級之理,試著要跟他溝通他卻置之不理,還來不及反應他就剪掉管線把爐子拿走了,而且瓦斯桶還開著!!!裝上小爐隨便用鐵線圈繞兩下就想打發我們,不僅身高矮了半截而且管線沒接好一直漏氣,我們有種被搶劫的感覺。這時Chris的火整個上來了,發揮他工程師的安全考量與法國人的抱怨精神,西班牙文瞬間變得超級流利,在我們強硬的爭取下勝利的拿回我們的瓦斯爐。整個事件非常烏龍,事後房東太太帶著英文流利的妹妹來與我們道歉,原來房東先生精神有些異常,平時看都是挺正常的,偶爾發作起來就會做出這種奇怪的事。

結束了一場鬧劇,我們安心的準備餐點等待訪客的到來,住在這的一個多月裡,最常做的事是煮跟吃,在吃飯時討論下一餐怎麼煮才好。這天我們準備了迎賓水果拼盤,Luisa帶了前菜生菜沙拉佐義式油醋醬搭配手工麵包,晚餐是中法合併的紅酒燉牛肉,點心有法式可麗餅與鳳梨烤餅。市場的在地蔬果都非常便宜,大顆的水果像是鳳梨西瓜或木瓜均一價Q10(台幣45元),新鮮蔬菜更是便宜,每樣都幾塊錢,花個200元可以吃上一整個禮拜,難得有客人來訪,我們水果樣樣都備齊了。前菜非常美味,手工麵包烤過之後抹新鮮蒜頭,配上泡滿油醋的番茄與生菜,充滿義式風味。對於生菜沙拉Chris非常嚴格,他宣稱沒有適當的材料做不出合理的醬料,然而要在這個鄉下地方找尋正確的材料一點也不容易,所以我們選擇放棄,平常就用檸檬汁來充數,天然又健康,這次有Luisa的前菜讓我們解解饞。主餐紅酒燉牛肉其實是誤會一場,姐姐我離開台灣太久了想念牛肉麵,買了萬家香醬油(萬家香風靡全球)與香料來燉牛肉,剛好有前幾天沒喝完的紅酒就倒進去一起燉,沒想到味道好極了,立馬銷售一空。

自從八年前在澳洲學會做美式鬆餅(pancakes)之後,就成了我最拿手的點心,當時還因為每天都做鬆餅給大家吃,室友買了一個專業鬆餅煎鍋給我,他說看到這鍋就想到我。但美式鬆餅是北美的食物,歐洲不流行這個,歐洲人對自己的料理非常驕傲,特別是法國人,對於法式料理非常講究,在他的堅持下我們買了麵粉回來。法式食譜台灣人操刀的法式可麗餅(crepes),做法跟鬆餅很類似,其實沒什麼訣竅,就是要耐得住性子,成品口感Q彈,加上果醬與新鮮水果,是個很給力的點心。
(窗外的美景)

旅人聚在一起常分享與爭論誰家的食物好,人的經驗往往受限於習慣,吃慣了家裡三菜一湯少了一樣總覺得不完整,吃了一輩子的義大利麵要他每天吃米飯是種折磨,於是我們總是在國外找尋相似的經驗,因為在我們心中那是最好的,殊不知在離開家的那一刻就被我們拋下了。有研究指出人的味蕾需要十七次才會習慣,經由旅行去嘗試不同的在地料理,旅行再久一些,也許是習慣了也許是放棄了,因為只有家才能做出家的味道。

Luisa跟Edger是一對很特別的小情侶,三年前Luisa到墨西哥旅遊認識了Edger,此後就住在墨西哥,兩個人一起製作珠寶到街上販售,Luisa偶爾接課教中文,過著自給自足的生活,中南美洲像他們一樣的街頭藝術家比我們想像中還多,用台灣的思維來看簡直是不可思議。中美洲是世界上最接近資本主義(美國),卻也是最不資本主義的區域,對多數人而言開心的生活遠比金錢來的重要許多,而開心的生活來自於找到自己的興趣發揮才能,錢夠用就好。台灣受美國影響,也是資本主義很興盛的國家,錢再多也不夠,賺足了這個月的賺下個月,賺足了今年的賺明年,最好賺夠四十年以後的退休生活,一輩子被自己不喜歡的工作綁著,藉口說還不是為了生活,然後七老八十該退休了,帳戶裏有沒有錢都不重要,多年的工作身子就算沒搞壞也老化了,什麼也做不了。很多人退休沒多久就離開了,因為工作沒了生命缺少目標提不起勁,臨終前一生的片刻在眼前閃爍「記得小時候我夢想要當個水手,遊遍世界各大洲,汪洋大海就是我家」「想要成為音樂家,到各地演奏,用音樂把我的喜悅帶給大家」「夢想成為賽車手,跟風賽跑」⋯當然礙於現實因素,這些遺憾到臨終前都死跟著他。社會畫了一個框框,大家就毫不猶豫的往裡頭跳,無所謂好壞,反正大家都這麼過,出了這個框框沒了標準好依循,反而無所適從。其實人生可以有不同方式呈現,如果不以金錢為考量,你希望怎麼過?我想在閉上眼睛的那一刻了無遺憾,四十歲也好八十歲也好,寧可短暫精彩,而不要像阿嬤的裹腳布一樣又臭又長。

吃飽喝足了,不知不覺也入夜了,Edger把玩著我的烏克麗麗,興致來了便高歌一曲,唱的是雷鬼鼻祖Bob Marley的Get up, stand up,Luisa從背包裏拿出她的小沙蛋在一旁伴奏,屋子裏彷彿有小精靈在四周飛舞,開心的朋友齊聚在充滿魔力的瓜瓜,一個美好的夜晚在這劃下完美的句點。

 (公寓的正後方是San Pedro火山)

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