說到加勒比海,第一個浮現腦中的是神鬼奇航,海盜在翻天大浪中打鬥,讓這地方圍上一層神秘的面紗,來到這裏時半個海盜都沒看見,唯一的敵人是比蚊子還惱人的sandfly(蛉蟲)。Utila island位於宏都拉斯北邊Bay Island群,從La Ceiba乘坐渡輪約四十分鐘抵達,票價USD25,以宏都拉斯的物價來看這簡直是天價,只有一間渡船公司,宏國有八成的遊客都聚集在這一串小島群,怪不得如此蠻天喊價。
 
大部分遊客都是為了潛水而來,每天兩班渡輪往返東海岸,各家潛水中心派出頂尖潛水教練在岸邊等著,一靠岸蜂湧而至介紹各式各樣的套裝行程,專車接送到府參觀還提供免費酒水。同行的兩個朋友是專業的潛水師,這個艱難的任務就交給他們處理。拿了一堆傳單後我們決定先找個餐廳休息一下,吃早午餐順便討論接下來的行程。

潛水是一門很大的學問,從入門的體驗潛水開始,需要很多訓練,通過層層關卡才造就一個專業的潛水教練。
  • 體驗潛水--不需執照,可達10米(USD25-35)
  • Open Water潛水執照--18米,課程三至四日(USD250-350)
  • Advanced Open Water--30米,課程三至四日(USD250-350)
  • Rescue course--兩日(USD250-350)
  • Dive Master--三週至三個月(USD1000左右)
以上價格皆含稅並包含所有的潛水設備,各國價差大,但潛水本身就是個消費高的運動,在淡季各家潛水中心都提供優惠方案,特別是Dive Master,在拿到執照之前可以免費潛水,不趕時間的情況下是潛越多越划算,Utila的潛水中心推出破天荒的方案,凡在此完成Dive Master者享有終生免費潛水之優惠。

對於潛水我是既期待又怕受傷害,自小水性不好但是對海有股莫名的憧憬,三年多前才開始有自信的在深不見底的海裡游泳,也可以自在的跳進海中浮潛,但潛水又是另一回事。這幾年的旅行認識很多充滿熱忱的潛水客,他們口中的海底世界神秘浩大,讓我也忍不住想要一探究竟。同行的兩位朋友都是Dive Master,一路上跟我分享了許多技術面與娛樂面的樂趣,想必是時機到了,而且在加勒比海的小島潛水,聽起來是不是酷斃了。

吃飽喝足後,我們前往中意的潛水社Parrot Dive。島上潛水社不勝枚舉,凡潛水或參加課程者各家都提供免費住宿,選擇Parrot除了價格便宜外,此為島上唯一一家由當地人經營的潛水中心,以行動支持在地產業。
 
我的Open Water為期四天半,原價USD289+稅金28%,淡季折扣價USD260含稅,好划算的,雖然後來發現這裡的設備老舊一些,但那又是另外一個故事了。課程分為理論與實務,PADI潛水課程全世界統一用相同的影片,共五個章節,我們分三天完成,實務課程則是把影片中學到的實際應用在水裡。第一天下午四點集合開始看影片,看完回家做作業,隔天討論。PADI的英文影片為了防呆以及避免語言上的隔閡,敘述極端仔細,並且不斷重複重點,加上家裡有兩位專業潛水師提供資詢,在理論課程上我得心應手,實務課程才是最另人擔憂的。

除了第一天以外理論課程都在早上,下午就準備下水,跟我同期的還有另外三名學員,英國的Matt、荷蘭的Marcos還有奧地利女孩Semon,兩個教練看管四個學員,讓人覺得很有安全感。潛水這項運動相較於其他運動危險性要高得多,有所謂的夥伴制(Buddy),從船上的例行檢查、水裡的全程到回船上,潛水者跟你的夥伴必須形影不離。

我跟Matt被分到同一組,下午集合教練Danny站在Parrot的碼頭上指著對面的碼頭說:游泳測驗,游到那個碼頭再折返,然後做漂浮測驗。說完他就飄走了,留下助理教練Diego,我們倆望著對岸嘆息。目測距離大約一百多公尺,來回就是兩百多公尺,我們哀號了兩聲發現沒用,廢話不多說就跳下海直奔對岸。平常到海邊多是戲水曬太陽,都是玩一下休息一下,還沒有認真的測試過自己能游多遠,好在海水浮力強,用我最在行的仰式加蛙式,雖然落後了一些,終究是完成了。休息片刻,Diego說我們要進行漂浮測驗,故名思義就在水面上漂浮達十分鐘,這時Matt就有意見了,他宣稱自己是黑人沒辦法漂浮,從他的膚色可以看出確實存在黑人血統,但課程內容沒什麼好討價還價的,硬著頭皮也是完成了。

測驗完成重頭戲才要開始,Danny把大家集合起來解說待會兒要我們在水裡做的技能訓練。

  • 手勢複習:由於在水裡無法講話,以手勢來溝通
  • 技能訓練:
  1. Buddy check:夥伴互相檢查彼此的潛水設備與氧氣瓶是否正常運作。
  2. 在水中拿掉呼吸管,再從背後拉呼吸管回來就嘴。拿掉呼吸管的同時要小口吐小泡泡,因為氣體會影響在水中的升降,吐小泡泡有平衡作用。
  3. 面罩進水排除:第一次進水到面罩的一半,第二次全部進水。
  4. 危機處理:你的夥伴氣瓶沒氣了,練習手勢以及拉緊急呼吸管給對方。    
講解完畢我們就準備下水,第一次下水只有兩米深,讓我們適應在水裡呼吸的感覺,下水後必須膝蓋著地跪坐,避免過度移動影響能見度。都就定位後開始技能訓練,Danny先示範一次然後輪流做一次,全部都做完後換下一個技能。第一次下水的感覺很奇怪,背後背著超重的氧氣瓶,一進到水中重量雖然變輕了,不習慣用呼吸管呼吸,有點慌張有種想逃脫的感覺,但是看到大家都神色自若,我也就硬著頭皮繼續完成這一次水中訓練。上岸後第一個念頭就是想趕快回家,這種對陌生環境的焦慮讓我回想到幼稚園的第一天,最慘的是當你鬆了一口氣覺得這一切終於結束,教練說:還沒完呢,我們休息一下,待會兒下五米深。

在五米深進行進階的訓練
  1. 用氣體控制升降:如上述,氣體會影響整體的上升或下降,吸氣上升吐氣下降,練習控制升降以維持在水中的平衡。
  2. 大吸一口氣平行游九公尺:練習在氧氣不足的情況下保持鎮定。
  3. 脫掉面罩平行游到定點:習慣在面罩損壞或遺失時由夥伴帶領回到起點。
  4. 緊急救援:你的夥伴氣瓶沒氣了,手勢操作、拉緊急呼吸管給對方,就緒後帶著他回到水面上。

這次下五米,技能訓練也比較複雜一些,有了兩米的訓練似乎較習慣在水中活動的感覺,呼吸自然一些,也慢慢能控制身體的起伏,緊張還是難免的,基於好學生的心態想把一切做到最好,結果出乎預料,所有的動作都一次到位,Danny也說我們表現不錯。五米深的沙地什麼魚都沒有,但學會了在水中活動比看到魚還開心一百倍,帶著興奮與滿足劃下完美的句點。

接下來的兩天我們要下十二米以及十八米,並挑戰更困難的技能訓練,將在#2與大家分享。
 
(很喜歡這張照片,隻身一人在茫茫大海中讚嘆大自然的遼闊)

延伸閱讀:
加勒比海潛水日誌#2
我的瓜瓜日誌#7 馬雅叢林探險
我的瓜瓜日誌#8 Rio Dulce野溪溫泉
我的瓜瓜日誌#9 小年夜

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四分之三的人生

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